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28/01/2016 | El desafío petrolero

Río Negro Staff

Últimamente, el precio del petróleo ha resultado ser tan volátil como la sustancia misma. Hace apenas un año y medio tocó un máximo de 115 dólares el barril, pero en la actualidad oscila en torno a los 30 dólares. ¿Y el año que viene? Los hay que prevén un precio de 20 dólares o menos, tal vez mucho menos.

 

Sea como fuere, el futuro no sólo de países petroleros como Venezuela y Arabia Saudita, sino también de otros, entre ellos la Argentina, dependerá de la respuesta. Aunque aquí el impacto inmediato del derrumbe del precio del crudo ha sido relativamente leve, ya que si bien fue un golpe duro para el sector en provincias como Neuquén, Chubut y Santa Cruz el país se ha visto beneficiado al reducirse mucho los costos de importar energía, sería difícil subestimar la importancia estratégica de lo que está sucediendo en los mercados internacionales. 

Si en el futuro mediano el precio del barril subiera para estabilizarse en torno a los 90 dólares, Vaca Muerta no tardaría en generar riqueza, pero de mantenerse por debajo de los 60 dólares tendríamos que esperar hasta que los avances tecnológicos hicieran económicamente viable la fracturación hidráulica o fracking.

Antes de la caída vertiginosa del precio del crudo se suponía que para ser rentable el fracking un barril tendría que valer aproximadamente 70 dólares, pero para desconcierto de los sauditas las empresas norteamericanas lograron seguir operando con precios inferiores a los 50 dólares. Sea como fuere, parecería que, siempre y cuando las guerras que están librándose en Oriente Medio y el norte de África no pongan fin a la producción de petróleo en todas las zonas afectadas, continuará cayendo gradualmente el punto de equilibrio o umbral de rentabilidad de la actividad que, hasta nuevo aviso, se verá fijado por la evolución de la tecnología. Los sauditas se propusieron quebrar las empresas norteamericanas aumentando tanto su propia producción, cuyos costos son mínimos, que sus rivales no estarían en condiciones de competir. 

Lograron hacerlo, puesto que muchas han caído en bancarrota, pero por tratarse de un enjambre de empresas pequeñas, de subir nuevamente el precio internacional, otras parecidas no vacilarían en probar suerte. Así las cosas, es probable que resulten estar en lo cierto los convencidos de que, a menos que se produzca una convulsión geopolítica que cambie todo, los precios nunca regresarán a los niveles alcanzados a mediados del 2014. Aunque algunos expertos siguen aferrándose a la idea de que, por necesitar el mundo cada vez más combustible, tarde o temprano se restaurará la "normalidad" del pasado reciente, la irrupción del fracking ha modificado tanto el panorama que tales previsiones parecen poco realistas.

Por fortuna, la Argentina cuenta con tantos recursos naturales que la eliminación, acaso pasajera, de Vaca Muerta no puede considerarse un desastre irremediable. En cambio, para países como Venezuela, Arabia Saudita, los emiratos del Golfo, Argelia e incluso Rusia sí lo es. Para mantener el nivel de vida al cual se han acostumbrado tendrían que privilegiar sus recursos humanos, lo que en algunos casos, como los de Arabia Saudita y sus vecinos, sería imposible sin una auténtica revolución social y política, y en otros, como Venezuela y Rusia, sería necesaria una reestructuración sumamente dolorosa. 

Casi todos los países petroleros son tiranías porque a las elites dominantes les fue maravillosamente fácil apropiarse de lo que era la única fuente de ingresos para entonces aprovechar a su antojo los miles de millones de dólares que suministraba. Por tal motivo, las consecuencias del superávit de petróleo en el mundo no han sido meramente económicas. Ya ha contribuido al recrudecimiento de la rivalidad entre la Arabia Saudita sunnita y el Irán chiíta, a la retirada de los norteamericanos de una región que durante décadas dominaron y al debilitamiento de gobiernos, como el de Irak, amenazados por Estado Islámico y otras bandas yihadistas. 

Por supuesto que para China, India y los países de Europa –con la excepción de Noruega– la caída del precio del crudo ha sido muy positiva en términos económicos, pero así y todo no les será dado aislarse por completo de Oriente Medio, que es la región más perjudicada por la virtual desaparición de lo que hasta hace poco fue una especie de subsidio gigantesco aportado por el mundo desarrollado.

Río Negro (Argentina)

 



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