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06/08/2019 | Análisis: Almacenamiento de energía y las decisivas transformaciones de la red eléctrica

Redaccion Offnews.info

Desde finales del siglo XIX, las redes eléctricas han estado conectadas a los proveedores de electricidad con los ciudadanos de todo Estados Unidos. Durante varias décadas, estas redes se consideraron, con razón, una hazaña de la ingeniería del mundo moderno. Fueron diseñados para permitir que la electricidad fluya de las masivas centrales eléctricas a través de una red, lo que permite a las personas encender de forma instantánea los electrodomésticos.

 

Y mientras estas redes aún se están utilizando, necesitan ser actualizadas para satisfacer las necesidades que vienen con una mayor demanda de energía renovable. Los desafíos para migrar la red eléctrica de los Estados Unidos a la energía verde son enormes. Por ejemplo, la red actual y la fecha está diseñada para entregar electricidad en una dirección: desde la planta de energía hasta el hogar de una persona. En lugar de almacenar electricidad, las plantas generan y envían a través de las líneas de transmisión y distribución.

Un fabricante japonés de turbinas de gas y un propietario estadounidense de cavernas de sal se han unido al esfuerzo por desarrollar lo que sería uno de los proyectos de almacenamiento de energía más grandes del mundo, basándose en el hidrógeno y el aire comprimido que se almacena en el subsuelo. El proyecto de almacenamiento avanzado de energía limpia de un gigawatts, programado para ser construido en el condado de Millard, Utah, dependería de una combinación de cuatro diferentes tecnologías: hidrógeno, aire comprimido, baterías de flujo  y cierto tipo de celda de combustible.

Mitsubishi Hitachi Power Systems de Tokio ha desarrollado una tecnología de turbina de gas que genera electricidad a partir de la mezcla de gas natural e hidrógeno, y está trabajando en turbinas que funcionan completamente con hidrógeno. Su socio en el proyecto, Magnum Development, opera minas de sal en el oeste de Estados Unidos, que almacenan líquidos de gas natural, como propano y butano . Pero ha estado explorando formas de usar las cavernas para almacenar hidrógeno o energía en forma de aire comprimido.

Algunos observadores de la energía plantearon preguntas sobre la viabilidad del proyecto, dada la economía actual de estas tecnologías, ninguna de las cuales se usa ampliamente como opción de almacenamiento en la red. También no están identificados los clientes, ni a las fuentes de financiamiento público o privado, declarando solo que "se invitará a participar a socios estratégicos y financieros adicionales" en las próximas semanas y meses.

La promesa de largo plazo: encontrar formas de agregar grandes cantidades de almacenamiento de energía barata a las redes eléctricas es crucial si las fuentes renovables limpias pero erráticas como el viento y la solar producen una parte creciente de la generación total. Pero el almacenamiento está limitado hoy en día por los altos precios y la duración limitada de las baterías, y por las limitaciones geológicas y ambientales en opciones más baratas como la hidroeléctrica reversible.

Un número creciente de investigadores cree que el hidrógeno podría desempeñar un papel importante en el almacenamiento de energía a escala de la red. La esperanza es que la electricidad renovable excedente barata se pueda utilizar para impulsar un proceso de "electrólisis" que divide el agua en oxígeno e hidrógeno. Pero actualmente, los electrolizadores son bastante caros y el hidrógeno puede ser difícil de transportar entre otros desafíos.

El exceso de generación eólica y solar también podría usarse para comprimir el aire en cavernas subterráneas. Puede, a su vez, liberarse según sea necesario para generar electricidad. Solo se han desarrollado un puñado de operaciones de este tipo, ya que son proyectos de capital intensivo que solo se pueden construir donde existen cavernas vacías con el tipo correcto de geología. Es probable que la necesidad de tales herramientas sea más apremiante, y la economía más prometedora, a medida que aumenten los niveles de energía renovable y que los mandatos de energía limpia se vuelvan más estrictos.

Magnum también fue socio en un proyecto de 8 billones de dólares propuesto en 2014 para enviar generación eólica de Wyoming a California , confiando en el almacenamiento en las cavernas de sal de Utah en el camino. Pero ese proyecto está "en espera" porque no ha asegurado a un cliente, según el sitio web del socio Duke American Transmission .

Paul Browning, director ejecutivo en las Américas de MHPS, que es un joint venture entre Mitsubishi Heavy Industries y Hitachi, dijo que el proyecto sería la instalación de almacenamiento de energía más grande del mundo diseñada para administrar la variabilidad de las fuentes de energía renovables. "Estamos haciendo algo que es de importancia fundamental", dijo. "Todavía tenemos trabajo que hacer, pero estamos muy emocionados".

El tamaño de la caverna de Utah, que tiene aproximadamente una milla de profundidad y tres millas de ancho, hizo que la capacidad de almacenamiento del sitio fuera efectivamente ilimitada, dijo Browning. Las condiciones del mercado en área con una participación creciente de la generación renovable en la red han creado condiciones favorables para el almacenamiento de energía. En momentos en que las fuentes de alimentación son altas, en la mitad del día para la energía solar o a menudo en la noche para la energía eólica, y la demanda es relativamente baja, los precios de la electricidad pueden caer por debajo de cero y algunos generadores pueden verse obligados a apagar su producción. La economía de la planta de ACES dependerá del uso de esa electricidad sin costo para llenar sus instalaciones de almacenamiento.

Notas:

[1] http://energystorage.org/energy-storage/storage-technology-comparisons/flow-batteries

[3] https://www.theguardian.com/environment/2014/sep/23/wyoming-wind-farm-los-angeles-utah-proposal

Offnews.info (Argentina)

 



 
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