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07/01/2009 | Donde Bush tiene razón

Leo Zuckermann

Todo el mundo espera que llegue el 20 de enero para que George W. Bush se vaya de la Casa Blanca. Por el legado que está entregando, sobre todo en el aspecto económico, la historia seguramente lo juzgará como uno de los peores presidentes de Estados Unidos.

 

. Es conocida su impopularidad a lo largo y ancho del planeta incluido su país. De acuerdo con el promedio de encuestas de la primera quincena de diciembre de Real Clear Politics, sólo 27.5% de los estadunidenses aprobaba la forma de gobernar de Bush. El 67.5% lo desaprobaba. Nunca en la larga historia de las encuestas estadísticamente científicas, un presidente había tenido tasas de aprobación tan abismales y por tanto tiempo. No es sorpresa, entonces, que la gente espere con ansia que lo sustituya Barack Obama.

En diciembre pasado, Tom Bevan y John McIntyre de Real Clear Politics entrevistaron a Bush en la Oficina Oval. Se trata, quizá, de una de las últimas entrevistas que dará el mandatario quien hace una evaluación de su gestión. Por supuesto que hay mucho material en la entrevista para criticar a Bush. Y vaya que estos años lo hemos hecho varias veces. En esta ocasión me pareció más interesante rescatar tres temas en los que creo que Bush está en lo correcto.

El primero de ellos es el proteccionismo. El presidente lo citó como uno de esos asuntos que debe trascender diferencias ideológicas regionales y “resonar en todos los sectores del país”. Es de todos conocido que los republicanos en Estados Unidos están más a favor del libre comercio mientras que los demócratas son más proteccionistas. De acuerdo con Bush, los republicanos “vamos a tener que convencer a la gente en todos los sectores de este país, incluido el noreste [que él considera como la parte más izquierdista de Estados Unidos], de que nuestra vida será afectada negativamente si nos amurallamos del comercio libre y justo”. Bush tiene toda la razón, sobre todo ahora que su país está en recesión y es cuando más voces hay a favor del proteccionismo. Pero, como se demostró durante la Gran Depresión de los 30, lo peor que le puede ocurrir a la economía mundial es que los países efectivamente se amurallen comercialmente. El segundo tema es el migratorio. El presidente reconoció que la plataforma antiinmigrante de su partido los perjudicó electoralmente en estados como Colorado, Nevada, Nuevo México y Florida: “Un partido pierde votos si es etiquetado como antipueblo. Los partidos deben ser positivos. Los partidos deben ser lugares de esperanza. Y el debate migratorio en ciertos estados causó que fuéramos etiquetados como anti”. En la entrevista, Bush sugiere que los republicanos recuperen la confianza de los votantes latinos como él lo hizo en su última campaña presidencial con éxito. Y aunque Bush reconoce que el debate migratorio no se dará hasta que la economía se corrija, en este tema, una vez más, el presidente tiene razón.

Sobre su experiencia en la Casa Blanca, Bush reflexionó: “Algunas veces el presidente tiene que hacer lo que piensa que es lo correcto a pesar de las encuestas de popularidad. Eso es lo que los presidentes hacen: revisan la información a su disposición, reconocen las amenazas y lideran. Y cuando uno está protegiendo la seguridad de Estados Unidos no se tiene el lujo de decir: ‘Oh, creo que no haré esto porque la encuesta dice que no hay que hacerlo’. Uno tiene que liderar”. Bush tiene razón. En una democracia, un presidente no puede gobernar todo el tiempo con las encuestas en las manos. Pero tampoco puede desechar todo el tiempo lo que piensa la opinión pública. Parte del reto de liderar es resolver el dilema de cuándo seguir y cuándo dirigir a la opinión pública. Por eso, es correcto que Bush diga “algunas veces” y no “siempre” cuando se trata de hacer lo más conveniente para un país sin tomar en cuenta las encuestas.

Excelsior (Mexico)

 


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