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24/06/2007 | Gordon Brown - La ambición del hijo del pastor

Emili J. Blasco

«Mi padre fue un ministro de la iglesia. Para mí, mis padres fueron -y su inspiración aún lo es- mi compás moral. El compás que me ha guiado a través de cada etapa de mi vida. Me enseñaron la importancia de la integridad y la decencia, de tratar a la gente justamente y del deber para con los demás».

 

Así se presentó formalmente Gordon Brown cuando a mediados de mayo fue confirmado como próximo líder laborista y seguro primer ministro. La infancia y adolescencia de Brown son tan definitorias de su carácter y aspiraciones, con la enorme influencia de su padre, pastor de la Iglesia Presbiteriana escocesa, que a la hora de analizar su personalidad humana y política hay que remitirse a aquellos tiempos tempranos.

Si la biografía política de Tony Blair arranca después de que, comenzada la Universidad, colgara la guitarra eléctrica para interesarse por los asuntos públicos, la de Brown empieza a los pocos años de edad a los pies del púlpito de su padre, primero párroco en una barriada obrera de Glasgow, donde Gordon nació el 20 de febrero de 1951, y luego en el pueblo de Kirkcaldy. «Mi padre fue una persona generosa que nos hizo ser conscientes de la pobreza y la enfermedad, de la injusticia y el desempleo.

Me enseñó a tratar a todos con equidad; eso es algo que nunca he olvidado», declaró. John Brown transmitió a sus tres hijos -John, Gordon y Andrew- un gran sentido del igualitarismo y la convicción presbiteriana de la necesidad de un Estado fuerte que castigue a los ricos y ayude a los pobres. Aunque nunca les desveló el sentido de su voto, su orientación política estaba clara y Gordon la siguió de modo natural, pese a que su nombre se debía a un hermano de su madre que era miembro del Partido Conservador.

A los doce años, en pantalones cortos, Brown repartía panfletos laboristas por los buzones de sus vecinos; nada más cumplir los 18 se afilió al partido. Nunca fue defensor de los postulados más izquierdistas. En su época universitaria, por ejemplo, no se sumó a la campaña en favor de un desarme nuclear unilateral.

En cualquier caso, pasada la fogosidad juvenil, que le permitió convertirse en rector de la Universidad, puesto logrado para los estudiantes en un golpe de mano, se fue abriendo paso el deseo de la modernización del viejo laborismo.

El «New Labour» es tan obra de Blair como suya, pero siempre ha pesado su fuerte visión igualitarista y un cierto estatalismo de partida que, aunque comprometido con la iniciativa privada, debe mantenerse como árbitro de la economía. Lo que en Blair parece más bien algo ocasional, fruto del eclecticismo, en Brown deriva de fuentes internas, lo que hace que sea percibido por la militancia como más próximo a las esencias laboristas.

El fuerte componente moral sobre el bien y el mal y la exigencia de una vida austera y de trabajo que se respiraba en el ambiene familiar fijó las convicciones del joven. «Estuvo bajo una excepcional presión para sobresalir, imbuido por una obsesión por el trabajo duro para no decepcionar a nadie y ganar. El fracaso era inconcebible», escribe su biógrafo Tom Bower.

Todo ello generó una psicología de fe en el esfuerzo propio, con una incansable entrega al trabajo. A los diez años fue enrolado en un experimento educativo para niños especialmente dotados, que fueron separados del resto para acelerar sus estudios. Algunos abandonaron sin poder resistir la presión.

La dureza interior de Brown le permitió llegar a la Universidad con sólo 16 años. Soltero hasta el 2000 y sin dedicarse ya su pasión por el deporte (mantiene su interés por el fútbol, que le llevó a las gradas del Mundial de España para seguir a la selección escocesa) volcó toda su energía en la política. Sus célebres prolongadas jornadas de actividad le permitieron sacar partido a sus cualidades, abriéndose paso en la dirección laborista y poniendo sus horas al servicio de su aspiración de llegar a la cima.

Eso probablemente hizo naufragar su noviazgo con la princesa Margarita de Rumanía, con la que compartió habitación en su piso de estudiantes de Edimburgo, y le llevó a reducir sus relaciones al pequeño grupo que le ha asistido en su pulso por el poder. Siempre estuvo interesado en el bien público, poco común entre adolescentes.

A los 10 años editó con su hermano «The Gazette», una publicación cuyos ingresos se destinaban a ayuda a África. Cuando sus compañeros de juego apenas seguían las noticias del mundo, Brown quedó «devastado» por el asesinato de Kennedy. Vocación de futbolista Pero aun entonces, su gran ilusión era ser futbolista profesional.

Sus planes se trastocaron en un partido de rugby justo antes de llegar a la Universidad. Una lesión en los ojos no tratada a tiempo le obligó a estar seis meses tumbado y a oscuras. Tras varias operaciones, recuperó la vista en el ojo derecho, pero el izquierdo quedaría definitivamente ciego. «Esto le llevó a ser más determinado y a tener más prisa, debido al miedo a perder toda la visión», dice su hermano.

Fue un golpe para su autoconfianza y le imprimió una inseguridad que se manifestaría en momentos decisivos. Tras una tesis doctoral sobre el Partido Laborista en Escocia a comienzos de siglo y trabajar como consultor en la televisión escocesa, en 1983 obtuvo su primera acta de diputado en Westminster. En 1988 fue nombrado portavoz laborista para asuntos económicos y, cuatro años después, pudo optar al liderazgo, pero su indecisión le frenó.

Cuando en 1994, el nuevo líder, John Smith, murió repentinamente, volvieron sus dudas y Blair se adelantó. Según Bower, cuando quedó ciego del ojo izquierdo, «en lugar de abrazar la religión como consuelo para su tormento, su certeza sobre Dios y las Escrituras se debilitó. Nunca diría en público o en privado «gracias a Dios», ni se referiría al Cristianismo como influencia y guía de su vida».

El ojo muerto cambiaría incluso su apariencia. Su sonrisa ya no movería los debidos músculos, sino que le crearía gradualmente una expresión de ligera severidad.

ABC (España)

 



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