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25/05/2012 | ¿Cómo viajas en el transporte público en América Latina?

Alejandro Rebossio

¿Cómo viajas en el transporte público en Latinoamérica? Te propongo que me lo cuentes en los comentarios de esta entrada del blog. La decisión del Gobierno de Argentina de rescindir hoy el contrato de concesión de dos líneas ferroviarias a la empresa TBA por el accidente que hace tres meses dejó sin vida a 51 personas me ha parecido una buena ocasión para abordar el tema.

 

También ayer el transporte urbano fue noticia en Latinoamérica porque una huelga del metro de Sâo Paulo en demanda de aumentos salariales perjudicó a cinco millones de usuarios. Sâo Paulo es la octava ciudad más poblada del mundo, con 21 millones de habitantes, detrás de México DF, que con 23 millones es la quinta. La semana pasada otra huelga del metro pero en Buenos Aires (19ª ciudad más poblada del mundo) afectó a un millón de personas durante un día y medio.

Pero más allá de las huelgas y de los accidentes, el servicio normalmente despierta quejas en los ciudadanos. No solo es que el metro, los trenes y los buses vayan atestados en las hora punta. Los vagones del subte y el ferrocarril acumulan décadas de antigüedad, carecen de un buen servicio acondicionado y hacen tronar el chirrido sobre las vías en los tímpanos de los usuarios. A veces los maquinistas advierten por los altavoces sobre la presencia de carteristas: “Atención, ¡cuiden sus partencias!”. Segundos después insisten: “Repito, tengan mucho, pero mucho cuidado con sus pertenencias”.

Por las tardes, en las estaciones terminales de trenes se forman largas colas de pasajeros que esperaban subirse primeros a los vagones para viajar sentados o al menos para caber en ellos y no tener que aguardar al siguiente servicio. El problema es que muchas veces los convoyes se retrasan media hora o más. En alguna oportunidad los pasajeros han reaccionado rompiendo y quemando todo lo que tenían a mano.

Los buses tampoco andan mucho mejor. Son los habitantes de los barrios más pobres los que más se quejan porque los colectivos no entran en sus calles por cuestiones de seguridad. Entonces deben caminar más de la cuenta para llegar a las paradas.

Son en general los pobres los que más horas deben viajar en transportes incómodos para ir a trabajar, hacer compras o cumplir con trámites. Suelen viven en zonas más alejadas o peor comunicadas, y además disponen de menos recursos para comprar una moto o un coche viejo. Además, los trenes y los buses que conectan a los barrios pobres presentan condiciones mucho peores que los que se dirigen a los de clases media y alta. No por nada la falta de acceso al transporte es uno de los elementos que hunden a una persona en la pobreza, como la escasez de alimentos y vestimenta y las carencias en educación y sanidad.

La Corporación Andina de Fomento (CAF) publicó el año pasado un informe sobre Desarrollo urbano y movilidad en América Latina (vean las interesantes comparaciones de 15 grandes ciudades desde la página 277) en el que se concluye que en muchas de ellas “la movilidad es de baja calidad, con sistemas de transporte colectivo deficientes, congestión, contaminación del aire y altos niveles de accidentes de tránsito”. “En la mayoría de las áreas metropolitanas de los países de habla hispana, la oferta de transporte colectivo se organiza por medio de algunos sistemas de autobuses y de una provisión atomizada en miles de provedores individuales, que usan vehículos de baja capacidad y mala calidad”, señala la CAF. En Brasil, “se han formado grandes sistemas de autobuses, bajo reglamentación del Poder Público, aunque también han surgido formas ilegales de transporte colectivo por vehículos de baja capacidad”, añade el estudio.

Las mayores ventas de coches también aumentan los atascos, con el consiguiente perjuicio para sus conductores y para los pasajeros de buses. Algunas ciudades han desarrollado carriles exclusivos para buses, como Bogotá, Curitiba, León (México) y Santiago (Chile). Los sistemas de autobuses que más capacidad ofrecen a los pasajeros son los de Bogotá, Caracas, Río de Janeiro y Santiago, según el informe de la CAF. Además, el crecimiento de la cantidad de automóviles "aumenta el conflicto con los peatones y ciclistas y genera niveles más elevados de accidentalidad”, añade la CAF. Este incremento también explica la mayor contaminación. El consumo de energía para transporte por habitante es alto en Buenos Aires, Caracas y México DF. Las ciudades con mayores índices de coches por habitante son las capitales argentina y mexicana y Guadalajara, mientras que en motos lideran San José de Costa Rica, Lima y Montevideo. Mientras Buenos Aires es donde más porcentaje de viajes se hacen en coche, la capital de Uruguay es donde menos.

“Es necesario enfatizar que la inestabilidad económica, el bajo ingreso de la mayoría de la población y la estructura de la oferta del transporte colectivo (buses) han transformado el tema de las tarifas en un asunto permanentemente crítico”, señala el informe. Mientras las subvenciones alcanzan el 69% de los costes en Bruselas, el 49% Londres y el 57% en Madrid, en las 15 ciudades analizadas en Latinoamérica llega a solo el 15%.

En Buenos Aires, Guadalajara, Porto Alegre y Río de Janeiro, la CAF señala las “deficiencias de la oferta” del servicio de autobuses, “la baja calidad de los vehículos y la inseguridad”. Los robos y los actos de vandalismo de bandas, como las barras bravas del fútbol, no son anormales a bordo de un bus o un tren. En aquellas mismas ciudades se habla de ampliar y modernizar las líneas de metro y ferrocarril. Incluso el alcalde porteño, Mauricio Macri, está encantado con los vagones viejos que compró a Madrid, a imagen y semejanza de las compras de trenes usados que hicieron los Kirchner en España y Portugal. Bogotá y Curitiba también quieren sumar rieles a su oferta de transporte. Pocas ciudades siguen apostando a las autopistas, como Guadalajara, y otros se destacan por la inversión en infraestructura para peatones y ciclistas, como Curitiba, Bogotá, Río de Janeiro y Santiago. Mientras tanto, la caminata y la bicicleta son pocos usuales en Buenos Aires y muy frecuentes en Curitiba, según el estudio de la CAF.

Y ustedes, ¿cómo viajan?

El País (Es) (España)

 


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