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04/09/2012 | Los gases contaminantes viajan en cuatro ruedas o con la luz, la industria y la minería

Alejandro Rebossio

Las principales emisiones de gases de efecto invernadero asociadas al ámbito urbano de Latinoamérica derivan de la quema de combustibles fósiles para el transporte (38%), la producción de electricidad (21%) y la industria (17%), según el informe 2012 sobre el estado de las ciudades de la región que difundió recientemente ONU Hábitat.

 

 “Un caso particular es el de las ciudades mineras, que con frecuencia están particularmente expuestas a un deterioro de la calidad del aire por las propias actividades extractivas”, señala el informe.

Brasil y México son responsables de la mitad de las emisiones regionales de gases de efecto invernaderos producidos por la quema de combustibles fósiles y la industria del cemento. Junto con Argentina, Venezuela, Chile y Colombia, suman el 84% del total latinoamericano. Entre 1990 y 2007, las ciudades de la región han aumentado un 18% sus emisiones per cápita de dióxido de carbono, el más importante de los gases de efecto invernadero urbanos. Donde más se incrementaron en términos porcentuales ha sido en Honduras, El Salvador y Costa Rica, mientras que decreció sobre todo en Cuba, Colombia y Venezuela.

En la mayoría de las grandes ciudades latinoamericanas existe alta concentración de partículas en la atmósfera que acrecienten los riesgos de enfermedades cardiovasculares y respiratorias, con la excepción de Belo Horizonte (Brasil). Aunque se encuentran por encima del nivel recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), tampoco están tan mal Río de Janeiro y São Paulo. En cambio, la situación resulta crítica en Arequipa (Perú), Medellín (Colombia) y Cochabamba (Bolivia).

Pese a la contaminación, “las ciudades de la región presentan en materia de movilidad, en comparación con otras zonas geográficas del mundo, un patrón relativamente favorable, marcado por una participación elevada de los medios de transporte no motorizados y del público colectivo”, destaca la ONU. “Sin embargo, la tasa de motorización tiende a aumentar drásticamente”, añade. El 43% de los desplazamientos urbanos se hacen en transporte público y el 28% a pie o en bicicleta. Estos tres medios de movilidad son ampliamente mayoritarios en Río de Janeiro (82%), Montevideo (81%) y Lima (79%), panorama que contrasta con Buenos Aires (49%), San José de Costa Rica (66%) y São Paulo (68%). Esta proporción es del 50% en Europa occidental y del 14% en EE UU.

Pero el número de vehículos individuales se ha más que duplicado en 10 años por el crecimiento económico y social. Este progreso trajo aparejado altos niveles de congestión, e incluso paralización, con importantes costes económicos, sociales y ambientales. De una media de 0,09 vehículos a motor por persona en 1990 se pasó a 0,20 en 2008. Brasil, México y República Dominicana figuran entre algunos de los países con más vehículos per cápita, mientras que Perú, Bolivia y Honduras aparecen entre los de menos. Un factor novedoso que influye en la creciente tasa de motorización es la multiplicación de las motos, más asequibles para importantes sectores de la población. En República Dominicana las motos representan la mita de los vehículos, mientras que en Montevideo y San José suponen un cuarto de ellos.

“El fenómeno de la congestión tiene costes que paga el conjunto de la sociedad independientemente de quien los genera”, advierte ONU Hábitat. En São Paulo, por ejemplo, los atascos ocasionan al transporte publico un coste operativo adicional del 15,8% total. El nivel socioeconómico del pasajero lleva a que sus desplazamientos demoren más o menos tiempo. En Bogotá, Montevideo, Rosario (Argentina) y São Paulo los ricos tardan entre 17% y 58% menos para moverse que los pobres.

Las ciudades donde más energía para transporte se consume por habitante son Buenos Aires, Caracas y Río de Janeiro. Las más ecológicas en este aspecto son Montevideo, Belo Horizonte y Curitiba (Brasil). Contrastan la capital argentina, más extendida, poco densa y con muchos coches, frente a la uruguaya, más pequeña y compacta. En algunas ciudades el transporte individual genera más emisiones de dióxido de carbono que el público. Los casos más flagrantes son los de México, San José y Buenos Aires. En cambio, predomina la contaminación del sistema colectivo en Belo Horizonte, Montevideo y Curitiba, justamente donde más está desarrollada esta opción. Pese a su baja participación relativa en los desplazamientos, los automóviles individuales representaban como media regional el 72% de las emisiones de dióxido de carbono derivadas del sector del transporte.

Además de los vehículos, decíamos que también contaminan el aire de las ciudades la generación eléctrica y las industrias. Entre 1970 y 2008, se triplicó el consumo total de energía de América Latina y el Caribe, con Brasil, México y el Cono Sur a la cabeza. Per cápita, entre 1970 y 2006, se multiplicó por cuatro. No obstante, la participación de las fuentes renovables de energía en la región es significativa: 23% del total de la oferta. También se debe destacar que la intensidad energética, es decir, la cantidad de energía consumida para la producción de bienes y servicios, descendió ligeramente entre 1990 y 2008, de 1.590 barriles equivalentes de petróleo por cada millón de dolares del PIB a 1.440.

El País (Es) (España)

 


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