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29/08/2014 | El 'león' del monte Sinyar

Francisco Carrión

EL MUNDO localiza al hombre que lidera la cuadrilla de yazidíes que desafían al Estado Islámico en el noreste de Irak. Qasem Shasho, de 62 años de edad y afincado en Alemania, voló al Kurdistán para organizar la resistencia. A su lucha se han unido más de 3.000.

 

El éxodo de varios cientos de miles de yazidíes ha transfigurado las montañas de Sinyar, su hogar durante siglos en el noreste de Irak, en un territorio fantasma. Un reducido grupo de vecinos ha decidido resistir en la cadena montañosa las embestidas del Estado Islámico (IS, por sus siglas en inglés). A 1.400 metros de altura, un escuadrón de maquis se niega a capitular ante los bárbaros que han arrasado sus pueblos, asesinado a hombres y raptado a mujeres y niños. Desafiando temperaturas por encima de los 40 grados, empuñan un precario armamento comparado con el moderno y sofisticado arsenal que las huestes del califato confiscaron al ejército iraquí el pasado junio en la toma de Mosul.

Qasem Shasho, el hombre de 62 años que dirige la resistencia, ha forjado su leyenda en tan sólo 14 días de lucha. Afincado en Alemania, aterrizó en el Kurdistán iraquí hace unas semanas convaleciente aún de un accidente de tráfico. "¿Que otra opción tenía? ¿Abandonar a mi pueblo? Hubiera sido muy vergonzoso. Nunca dejaré a mi gente", relata Shasho en una conversación telefónica con EL MUNDO. Sin electricidad, la comunicación con la primera línea del frente no resulta sencilla. El cabecilla, jardinero en una ciudad del estado germano de Renania del Norte-Westfalia, recarga sus teléfonos móviles con la batería de un automóvil para mantener el contacto con su familia.

Pero no está solo en la arriesgada batalla contra la campaña de limpieza étnica que el IS ha lanzado sobre los yazidíes, fieles de una religión vinculada con el zoroastrismo que mezcla elementos de antiguas religiones mesopotámicas con los credos cristiano y musulmán y a los que los yihadistas consideran "adoradores del diablo". Le acompañan un hijo y un sobrino y una floreciente legión de soldados. "Al principio solo éramos unos 500 guerrilleros pero ahora luchamos entre 3.000 y 4.000 hombres, jóvenes y ancianos desperdigados por varias zonas de Sinyar", explica exultante Shasho, apodado "el león de Sinyar". "Son -agrega- vecinos que han tomado las armas decididos a defender su territorio".

Diáspora yazidí

Su labor, coordinada con los 'peshmergas' (tropas kurdas), se centra en salvar de las garras del IS lugares sagrados yazidíes como Sharafaddin, un santuario del siglo XIII d.C, y resguardar a la población que no ha sido rescatada por aire o a través del corredor hacia la frontera siria abierto por las milicias del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) y su sucursal siria, las Unidades de Defensa Popular (YPG). "Alrededor de 6.000 civiles permanecen en las montañas de Sinyar. Dicen que no se marcharán de aquí hasta que la zona sea liberada y puedan regresar a casa", detalla Shasho al otro lado del teléfono. Mientras la diáspora -hasta 400.000 personas, calculan las autoridades del Kurdistán iraquí- se hacina en edificios a medio construir o campos de refugiados de las ciudades iraquíes de Dohuk o Zajo, los esforzados guerrilleros comienzan a recibir las primeras remesas de ayuda.

Según el líder del batallón, el Gobierno kurdo ha enviado munición y armas de pequeño calibre. "Necesitamos con urgencia armamento pesado. Si lo conseguimos, podremos liberar nuestras casas y limpiar el área de árabes y militantes del IS", dice Shasho. Como miles de desplazados por la ofensiva yihadista, el líder de la guerrilla se siente traicionado por los habitantes árabes de las aldeas colindantes y les culpa de haber recibido con los brazos abiertos al IS. "El 90% de nuestros vecinos árabes está cooperando estrechamente con el IS, cuando no ha engrosado directamente sus filas", apunta el ídolo de la resistencia yazidí, convencido de que el hilo que unía décadas de coexistencia ha quedado roto para siempre. "Si recuperamos nuestra patria, expulsaremos a todos los árabes. Son gente inmoral que ha conspirado contra nosotros y ha llevado a cabo acciones terribles".

Sistema de castas

Poco antes de la irrupción de Shasho y su banda, los yazidíes -urdidores durante siglos de un complejo sistema de castas para protegerse- sufrieron otro acto de felonía. "Las tropas kurdas no hicieron su trabajo", denuncia el combatiente. El avance del IS apenas tuvo oposición. Hace unos días el presidente de la región autónoma del Kurdistán Masud Barzani ordenó la detención del comandante a cargo del batallón de Sinyar y del jefe de las fuerzas de seguridad en la zona, quienes se enfrentarán a un tribunal militar por su falta de pericia para salvaguardar esta región montañosa. A juicio de Shasho, "merecerían la horca".

Desde hace algunas semanas, en cambio, la cooperación es total. "Varias unidades de los 'peshmergas' han venido a ayudarnos. La situación está mejorando y, con su apoyo y los ataques aéreos estadounidenses e iraquíes, hemos conseguido recuperar muchas zonas. Hemos logrado hacernos incluso con varias camionetas y 'Hammer' (vehículos todo terreno)", confiesa feliz el jefe con madera de héroe. La llegada de nuevos maquis tampoco cesa. En la ciudad siria de Qamishli, en la frontera con el Kurdistán iraquí, los miembros del YPG han entrenado ya a cientos de yazidíes. "Para mí, todos aquellos yazidíes que quieren abandonar el país y viajar a la Unión Europea no merecen ser yazidíes ni kurdos. Son como actúan: desertores", concluye.

El Mundo (España)

 



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