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18/01/2016 | Al Murabitun, los reyes del desierto

Rosa Meneses

Detrás del atentado de Burkina Faso está el escurridizo Mujtar Bel Mujtar, el Bin Laden del Sáhara, que se 'formó' en Afganistán, durante la guerra contra la ocupación soviética en los años 80.

 

Los atentados terroristas en Uagadugu demuestran que la rama en el Sahel de Al Qaeda no sólo resiste con gran resiliencia el embate de las sucesivas operaciones internacionales para debilitarla, sino que expande sus operaciones. El segundo atentado en un hotel de África Occidental en dos meses del grupo Al Murabitun, creado hace tres años de la fusión de dos milicias terroristas, es una prueba de que no se debe descuidar la amenaza que la vieja factoría de Osama bin Laden presenta en lo que se llama nuestras "fronteras avanzadas": el Sahel.

Detrás de Al Murabitun está el escurridizo Mujtar Bel Mujtar (conocido por los servicios secretos internacionales por las siglas MBM), el Bin Laden del Sáhara. Este argelino se formó en Afganistán, durante la guerra contra la ocupación soviética en los 80. En ese conflicto perdió un ojo y desarrolló una especial querencia y admiración por Bin Laden, el fundador de Al Qaeda, hasta el punto en que llamó a su hijo Osama. Después, El Tuerto luchó en las filas de los grupos islamistas que se enfrentaron al ejército argelino en una sangrienta guerra civil en la Argelia de los años 90. A finales de la primera década de este siglo, los remanentes del Grupo Salafista para la Predicación y el Combate (GSPC) que rechazaron firmar la amnistía propuesta por el régimen argelino, se reconvirtieron en Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI) y allí estaba BMB.

Pero las desavenencias con los líderes de AQMI hicieron que El Tuerto se separara de la línea central de AQMI en 2012 para crear su propia brigada: Los Signatarios de Sangre. Así se origina la marca Mujtar Ben Mujtar, que ha sabido ser el mejor discípulo de Bin Laden. Su primera operación fue un mediático atentado terrorista, en enero de 2013, contra la planta gasística de In Amenas, en pleno Sáhara argelino (muy cerca de la frontera con Libia).

Hombres armados bajo su dirección tomaron decenas de rehenes y tuvieron en jaque a las fuerzas argelinas, que no reconquistaron In Amenas hasta tres días después, con grandes pérdidas humanas: 40 trabajadores de la planta murieron en la operación, frente a 29 terroristas abatidos.

A finales de ese año, fusionó su marca con milicias tuaregs y árabes en Mali, como el Movimiento Unicidad y Yihad en África Occidental (MUYAO), para crear Al Murabitun. En los últimos meses, algunas informaciones sugieren que el grupo que lidera MBM se ha acercado a AQMI para lanzar operaciones terroristas conjuntas, como la toma de rehenes en un hotel en Bamako en noviembre de 2015, con una veintena de muertos, y, ahora, los atentados en Burkina Faso, reivindicados por AQMI, que los ha atribuido a Al Murabitun, según la organización SITE.

Al Murabitun ha confirmado su alianza con AQMI e incluso su emir ha llamado a la necesidad de unificar las milicias yihadistas de Níger, Chad y Libia. Los diferentes grupos armados que operan en el desierto del Sáhara cambian continuamente sus alianzas y enemistades, haciendo difícil verificar los vínculos entre ellos. Pero lo que sí es seguro es la firme fidelidad de Ben Mujtar a la línea central de Al Qaeda, dirigida por Ayman al Zawahiri desde la liquidación de Osama Bin Laden en 2011.

Otra particularidad de El Tuerto es su camaleónico perfil. El comandante y combatiente islamista también se ha forjado una reputación en el negocio del contrabandoPor sus manos pasan todo tipo de productos susceptibles de acabar en el mercado negro: armas, inmigrantes ilegales, drogas y, sobretodo, tabaco (lo que le ha valido que otro de sus apodos sea Mr. Marlboro). Es así como financia sus operaciones terroristas. MBM es un auténtico señor del desierto. Domina un terreno en el que no hay rutas señalizadas ni fronteras que no pueda traspasar. Conoce bien el entorno, pues nació en Ghardaia, a las puertas del Sáhara, y para proteger sus espaldas ha forjado vínculos de sangre con tribus autóctonas por medio de matrimonios concertados.

A sus 43 años, Khaled Abu al Abas -la verdadera identidad de Ben Mujtar- ha sido dado por muerto varias veces. Las más sonadas, en abril de 2013 y en junio de 2015, acabaron en el fiasco de no poder probar que había sido efectivamente eliminado. Estados Unidos ha puesto precio a su cabeza: cinco millones de dólares lo convierten en el nuevo 'Gerónimo', si utilizamos la nomenclatura de la operación secreta para matar a Bin Laden, su mentor. Los servicios de Inteligencia sospechan que se oculta en la convulsa Libia, donde podría compartir destino con Abu Iyadh, el jefe del grupo salafista tunecino Ansar al Sharia.

Al Murabitun atesora una negra experiencia en la franquicia del terror. A los ya mencionados atentados se suman el golpe contra un hotel de la ciudad maliense de Sevaré, en agosto de 2015, en el que murieron una veintena de personas. El atentado suicida contra una base de la ONU en el norte del país, en abril o la operación contra las minas de uranio de la empresa francesa Areva, con 20 muertos en el año 2013, engrosan su curriculum vitae terrorista.

La implicación de las fuerzas de seguridad francesas en Mali, donde están presentes con la operación Barkhane -y antes con Serval- para luchar contra el yihadismo en el norte del país, hace que los intereses franceses y sus aliados sean el principal objetivo para Al Murabitun, como se demostró ayer.

El País (Es) (España)

 



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