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14/06/2016 | La revolución 2.0 de las afganas

Rosa Meneses

Roya Mahboob desarrolla proyectos para acercar las redes sociales y las nuevas tecnologías a niñas y jóvenes y romper así su aislamiento

 

A los 13 años, Roya Mahboob entró por primera vez en un cibercafé en Herat y quedó fascinada por el mundo que se reveló ante sus ojos desde la pantalla del ordenador. "Yo era muy tímida y siempre tenía reparos en dar mi opinión. Sentí que aquello era la libertad y que me daba poder para gestionar mi vida", recuerda.

Entonces, decidió que dedicaría su vida a hacer que otras chicas afganas como ella tuvieran una ventana al exterior y pudieran comunicarse con su entorno. Tras pasar su infancia refugiada con su familia en Irán, estudió Informática en la Universidad de Herat -aunque cuenta que "la carrera tenía más asignaturas islámicas que sobre ordenadores"- y empezó a trabajar en la propia facultad, siendo una de las pocas mujeres que lo hacían. Poco después, Mahboob se convirtió en la primera mujer que presidía una compañía tecnológica en su país, al fundar su propia start-up: Citadel Software.

Desde su empresa y con su fundación, Digital Citizen Fund, Mahboob empezó a trabajar por la alfabetización tecnológica de las mujeres afganas. "Para mí, la tecnología es una forma de conseguir el cambio social y la libertad de uno mismo", explica a EL MUNDO en una entrevista concedida en los márgenes del Oslo Freedom Forum, una conferencia que reúne a activistas por los derechos humanos y disidentes políticos de todo el mundo en la capital noruega y en la que Mahboob contó su experiencia.

"La tecnología da a las mujeres una voz y una conexión con el mundo. De otra manera no saben qué pasa a su alrededor. Incluso si no tienen la posibilidad de ir a la escuela, con un ordenador en casa pueden encontrar una manera de educarse, ampliar conocimientos, investigar... Encontrar información de forma libre les da poder, porque la sociedad intenta restringir la información y la opinión que tienen las mujeres", dice. En Afganistán, las mujeres están confinadas al hogar y sólo pueden conversar con otras mujeres o con hombres de la familia. Muchos padres ni siquiera envían a sus hijas a la escuela, condenándolas al analfabetismo y al aislamiento social.

Desde sus inicios y con fondos muy modestos, Mahboob ha creado nueve centros informáticos para niñas y jóvenes en varias escuelas e institutos de Afganistán, donde les enseña a manejarse en las nuevas tecnologías digitales, redes sociales e incluso a programar. Más de 55.000 niñas han aprendido a manejar el ordenadorgracias a la labor de esta emprendedora. Su plan es expandir su programa en 40 escuelas de todo el país para alcanzar a más de 160.000 niñas.

La rápida expansión de la red de redes

El uso de Internet se expande rápidamente en Afganistán gracias a los móviles y alexitoso sector de la fibra óptica, que desde que despegó hace tres años ha logrado un 65% de conectividad. El 4G está creciendo y, mientras en 2014 sólo 210.000 afganos tenían internet en casa, un año después el 80% de la población tenía un móvil con acceso a la red. "Somos un país que empieza de cero en esto y es una oportunidad", comenta la emprendedora.

Ahora busca fondos para ampliar su proyecto, que estaría reforzado con la creación de una nueva plataforma, EdyEdy, basada en el lema de 'educarse a uno mismo' y que pretende ser un puente entre educación y mercado de trabajo. "Hay una gran brecha que impide que las mujeres graduadas accedan a la vida laboral", admite. Y su plataforma ayudará a miles de mujeres a poder ser independientes económicamente e incluso a mantener a sus familias. En un mundo digital y globalizado donde no hay fronteras, las mujeres pueden incluso trabajar desde sus propias casas, lo que para Mahboob supone una ventaja en una sociedad tan tradicionalista como la afgana.

Su labor no ha sido fácil. Hasta el punto en que las graves amenazas que recibió por parte de los talibán y otros sectores ultraconservadores de Afganistán la obligaron a dejar su país en 2013 y trabajar de forma remota. Este año ha vuelto a su tierra, aunque sigue tratando de protegerse frente a los que quieren frenarla. "Tanto los talibán locales como los conservadores, además de algunos sectores del Gobierno me han atacado. Todos ellos están en contra de la evolución de las mujeres". De nuevo, su profesión es su arma frente a ellos: "La tecnología me ayuda mucho a protegerme y no sobreexponerme. Ahora estoy menos presente físicamente pero más 'online', donde nadie puede encontrar dónde está mi oficina o quiénes son mis colaboradores", señala.

Su proyecto se ha expandido a México, donde varias escuelas han adoptado ya el modelo de Mahboob y enseñan a programar a las estudiantes. "Queremos expandirnos a 12 centros en México y saltar a Brasil y Pakistán", adelanta ilusionada. En Afganistán tiene ya trazado un proyecto para conseguir financiarse por medio de la venta de productos como té y café, siempre empoderando a mujeres.

"La tecnología no es sólo el ordenador. Es también el móvil, la televisión... La conectividad es algo que todos consideramos como algo dado, pero es muy poderoso para estas chicas, porque pueden construir una vida mejor por ellas mismas. Veo cómo mi vida y la de mis amigas ha podido cambiar gracias a la tecnología. Muchas chicas ni siquiera creen en sí mismas ni piensan que sean iguales a los hombres. Por eso creo que es importante que cada mujer tenga una voz en la conversación global", subraya.

El Mundo (España)

 



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