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20/03/2014 | Chile - Bachelet y la integración de América Latina

América Economía Staff

En sus últimas semanas como presidente de Chile, Sebastián Piñera inauguró complejos deportivos y educativos a medio terminar para que nadie dudara que eran obra suya. Al mismo tiempo, el gobierno que estaba a punto de asumir, altoparlante en mano, anunciaba que la economía chilena no anda tan bien como antes y que si las cifras de crecimiento desilusionan a fines de 2014 y años siguientes, la culpa no será del gobierno que llega, sino del que se va.

 

Más allá de los rayados de cancha inherentes al cambio de mando, Michelle Bachelet hereda una economía ordenada, abierta y próspera, muy similar a la que ella misma entregó a Sebastián PIñera al finalizar su primer mandato presidencial en 2010. Es cierto que las tasas de crecimiento de Chile bajaron cuando Bachelet era presidenta, pero no es razonable culpar de ello a su gobierno, sino a la crisis financiera de 2008 en Estados Unidos, que terminó convirtiéndose en una recesión global.

En materia económica, Bachelet aumentará de 20% a 25% los impuestos a las utilidades de las empresas para incrementar la recaudación fiscal. Pero aparte de eso, lo que puede esperarse de su gobierno en materia económica es -afortunadamente- más de lo mismo.

Dónde sí ha habido cambios es en el mapa de la integración latinoamericana. En 2011, Piñera tuvo el buen juicio de convertir a Chile en una de las naciones fundadoras de la Alianza del Pacífico. Sólo queda esperar que Bachelet siga privilegiando a este bloque de integración comercial que incluye a México, Colombia, Perú y Chile, y no se ponga a flirtear con el Mercosur como proponen algunos de sus asesores.

La tentación podría ser grande para la socialista Bachelet. En el Mercosur estaría acompañada de Dilma Rousseff, Cristina Kirchner, José Mujica y Nicolás Maduro, todos ellos ideológicamente más cercanos a ella que el mexicano Enrique Peña Nieto, el colombiano Juan Manuel Santos o el peruano Ollanta Humala, sus socios en la Alianza del Pacífico. Y el recién nombrado canciller de Bachelet, Heraldo Muñoz, fue embajador en Brasil durante cuatro años a fines de los 90. Muñoz ha propuesto discutir la posibilidad de una convergencia de la Alianza del Pacífico con el Mercosur.

Hay más. El propio texto del programa de gobierno de Bachelet dice que su administración “valora” la Alianza del Pacífico, pero que orientará la participación de Chile en esa iniciativa de integración con una perspectiva “no excluyente o antagónica con otros proyectos de integración existentes en la región”.

No dar preferencia a la Alianza del Pacífico sería un lamentable error. Un reciente estudio del banco español BBVA dice que los países de la Alianza del Pacífico tendrán un crecimiento de 3,8% en 2014 y 3,7% en 2015, duplicando el desempeño de los países del Mercosur este año y el próximo.

En sus tres años de vida, la Alianza del Pacífico ha crecido sostenidamente. En 2013, los cuatro países que integran la Alianza recibieron US$84.000 millones en inversión extranjera directa, superando por primera vez a los cinco países del Mercosur.

En sus 23 años de vida, el Mercosur no ha logrado establecer el libre comercio entre sus países miembros. Chile, que fue invitado como miembro pleno al momento de crearse el Mercosur, declinó la invitación porque ser miembro pleno lo obligaba a subir sus aranceles aduaneros en vez de bajarlos.

En materia de integración comercial, los cuatro países de la Alianza del Pacífico han avanzado más en tres años que los países del Mercosur en 23 años. Hoy se han eliminado los aranceles para el 90% de los productos que comercian entre ellos, mientras que la reducción arancelaria entre los miembros del Mercosur está plagada de excepciones que buscan “proteger” a las industrias locales de sus países miembros, principalmente sus miembros más poderosos.

Si Bachelet se siente incómoda de abrazar con más fuerza a Peña Nieto, Santos y Humala, en comparación que a Rousseff, Kirchner o Mujica, debería recordar que el presidente peruano llegó a la presidencia con una retórica izquierdista para finalmente gobernar con pragmatismo. Si siente desazón de favorecer un grupo de integración regional lanzado por el derechista Sebastián Piñera, debiera tener en cuenta que Peña Nieto heredó la Alianza de Felipe Calderón.

América Economía (Chile)

 



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